Tag Archives: рэформы

Ecclesia Semper Reformanda Est: The Church, Reforms and Reformation: Theology and church history section held within the 7th International Congress of Belarusian Studies

Prominent scholars from Europe and America came together to take part in the traditional theology and church history section of the 7th International Congress of Belarusian Studies held in Warsaw, Poland, on September 15-17, 2017. As this year is the 500th anniversary of the beginning of the Reformation in Europe, the section’s agenda was framed to embrace the related agenda, starting with its title, Ecclesia Semper Reformanda Est: The Church, Reforms and Reformation. The section received support from the Centre Ecumena  and the Belarusian Theologians’ Network outside Belarus. The financial aid came from Brot für die Welt EKD foundation. Coordination task was done by Natallia Vasilevich, Belarusian theologian and the Ecumena Centre director.

Участники богословской секции после заседания
The section participants during a break

We’ve had theological section during the Congress since 2012, and it’s been increasingly thematic. This year we deal with church reforms, approaches to change things, current problems, trying to roadmap our priorities. Real human life, real lives of church communities and of society – that’s the point where any theology ought to start at and come back to.

Natallia Vasilevich, The University of Bonn, Director of the Centre Ecumena

As specialists who spoke at the section worked in different areas of scholarship, their reports formed a multi-perspective view of the church as a part of a broader society that always needs some reform. Ability and willingness to reform itself is a sign of a living church that is always ready to listen to the calling of the Spirit. That calling may come through traditional instruments as the Scripture or church magisterium, but they also may be voiced by some less standard sources both inside and outside the church. In Belarus, which has always been a meeting place of many cultural and religious traditions, the idea of reformation is particularly momentous.

I was a part of the first section in 2012 and I’ve been skeptical about the idea since then. I didn’t actually plan to visit it this year. But I came and heard some interesting reports, and I liked that. As for me, that section was more interesting than some political science sections.

Piotr Rudkoūski, Catholic philosopher, Research Director of the Belarusian Institute for Strategic Research

The first day of the section’s work started with a report by the IMG_6162Belarusian theologian Anton Gelyasov, MA in Orthodox Theology, from the Greek-Orthodox Metropolis of France. He spoke about the problems of codification of the canon law of the Orthodox Church. According to Mr. Gelyasov, the church had expressed itself in many canons, which formed a discordant set. That state of affairs lead to much abuse as contradictive rules may be invoked in similar situations. Publishing of all existing canons in a single volume with thematic rubricating might be a right step towards a more practicable church law, he said, as in would help evaluate each canon’s judicial value and form right implementation strategies.

The call for clearer rules in the church was backed by Andrey Shishkov, senior fellow of SS. Cyril and Methodius Institute for Postgraduate Studies, Moscow, Russia. He spoke on Neopalamism as an Orthodox Reformation. Mr. Shishkov drew a parallel between the Protestant reformers who sought to bring the church back to sola Scriptura and some adherents of the Orthodox neo-patristic movement with their ideal of turning back to the Fathers. Neopalamism moved the crux of the religious life from moral imperatives and fulfillment of God’s commandments towards ascetic practices aimed and achieving theosis. According to Shishkov, Neopalamism causes religious individualism by taking authority from the hierarchy and giving it to startsi, informal non-hierarchical leaders, which also makes parallels with the Reformation. There were elements of political Palamism in the Basic Social Concept of the Russian Orthodox Church published in 2000, he said.

The section was very fruitful. It was for many weeks after that I thought back to our discussions about the results of the past reforms and (im)possibilities for them today.

Andrey Shishkov, senior lecturer of SS. Cyril and Methodius Institute for Postgraduate Studies, Moscow

Iryna Balunenka, PhD in Art and Architecture Studies, senior research fellow from Center for Belarusian Culture, Language and Literature Research, National Academy of Sciences of Belarus, presented the issue in terms of church architecture. Was it possible for the Orthodoxy to express itself in some architectural forms beyond the currently prevailing tradition, she asked. According the Dr. Balunenka, the most reliable alternative to the white-and-golden pattern might be found in wooden church architecture of Ukraine and North Russia.

Natallia Vasilevich, MA in Political Sciences, MA in Theology and PhD candidate from the University of Bonn and director of the Centre Ecumena, Belarus, spoke about the Holy and Great Council on the Church (2016) as an incomplete aggiornamento project. The Council was far from being the Orthodox church’s Vatican II, she said, but its main outcome was to highlight many problems of today’s Orthodoxy. In doing that the Council was much more success than many experts might think.

The issue of conciliar heritage of the Orthodox church continued in the report of the next speaker, Elena Beliakova, PhD in History, leading research fellow in the Institute of Russian History, Russian Academy of Sciences, Moscow. Dr. Belyakova told the audience about Local Council of the Russian Orthodox Church (1917–1918) as a failed attempt of church reform. According to popular misconception, the Russian Orthodox Church on the eve of the Bolshevik revolution was a stagnating body hardly able to produce some fresh vision. Dr. Beliakova questioned this view by showing many living needs and new ideas had been submitted to the 1917–1918 Council. According to her, it was the advent of Russia’s Communist regime, not the lack of reforming power within the church that made most of the Council’s propositions dead letter.

The audience

Fr. Alexender Shramko, Belarusian Orthodox Church, also representing the Ecumena Centre, share his vision on the possibilities and obstacles to reforms in the contemporary Orthodox Christianity. According to him, the main obstacle for reform was not somebody’s effort to prevent it. It was rather an extra wide range of sometimes mutually exclusive view on the church that coexist inside the church. And no one is capable to tell which view has more weight or authority to vector the church further on. Many people come to church with little understanding of its nature and those who are theologically informed are hardly heard. In this situation we shouldn’t place our hope on the hierarchs but rather work to form a church parallel of civil society.

The second day of the section was inaugurated by Anastacia Wooden, the American-Belarusian theologian and teaching fellow from the Catholic University of America. She continued the theme of conciliarity as a vehicle for church reforms. Ms. Wooden shared her view of Vatican II and its many reforms and told the audience about some of its reforms, which may inform a wider Christian context. According to her, the Vatican II reforms were based on faithfulness to church tradition. Yet in order to stay faithful, the church may and should lead some change in its life and worship. Ms. Wooden explained how this principle was implemented in liturgical change in order to offer laity a more active and concerned role in the liturgy that would accord the Eucharistic nature of the church.

In our section’s work I was astonished by high scientific level of reports, but also by their mutual interconnectedness through the section’s main theme, possibilities for reform in the church. The reports dealt with many churches’ experience of reform from that viewpoint of various scholarly areas, as history theology, arts, etc. I’m sure my coming from over the ocean fully met all my expectations. I look forward to the next year meeting to have even more fruitful communication of ideas with my collegues.

Anastacia Wooden, Catholic University of America

Her many ideas echoed in the paper presented by the research fellow of the Institute of History of the National Academy of Sciences of Belarus, Raisa Zianiuk, PhD in History. Dr. Zianiuk read out to the audience a number of recently declassified reports of the Soviet Belarus’ KGB officers who worked to collect information about how the Vatican II decrees were to be implemented by the Roman Catholic Church in Soviet dominions. The document she presented revealed an amusing incompetence of the Soviet secret police, which could be disastrous if one keeps in mind the ill-controlled punitive power they possessed.

Dr. Elena Beliakova, Dr. Raisa Zianiuk, Natallia Vasilevich, Anastacia Wooden, Natallia Harkovich

Vasily Chernov, PhD in Theology, editor-in-chief of Nikolin Den Publishers, Moscow, Russia, gave a presentation, in which he expressed how the liturgical issue impacted and fostered wider changes in the Church of England during the 20th century. According to Dr. Chernov, the Church of England as a “typical” established church, proved that reforms of the church’s liturgy or other ways of self-expression were only possible in the context of broader changes aiming to make the church a free and interdependent body able to hear voices of all of its members.

Another local example of how reforms might occur was set by Mykola Krokosh, D.Theol., translator, theologian and analyst from the Ukrainian Greek-Catholic Church. In his paper he shared the story of the Ukrainian Autocephalous Orthodox Church (1921–1930) as an example of a reform effort made by an Orthodox church, which found itself in complicated relations with the rest of the Eastern Orthodox communion. Though the reforms in that context were driven by the idea of a Ukrainian autocephaly, they couldn’t avoid facing a need for an Orthodox Aggiornamento.

Kateryna Lytvyn, PhD in History, teacher of Chernihiv Regional Pedagogical Lyceum for Rural Gifted Youth of Chernihiv Regional Council spoke on the issue of cultural heritage preservation by the clergy of Chernihiv and Minsk dioceses (late 19th – early 20th centuries). Her interactive presentation was very instrumental to see how the religious artifacts reflected formation of Ukrainian and Belarusian identity on the grassroot level.

Natallia Harkovich, MA in Humanities, from the Ecumena Centre, Belarus, told the audience about Stephen Zizanius, a 17th century East Slavic Orthodox writer. Zizanius had long been accused of being a Protestant sympathizer, almost a Non-Trinitarian. Harkovich presented an almost unknown letter from Patriarch Meletius Pigas to Zizanius (1599), in which Zizanius’ work and theological views receive approval from the church leaders. The letter was a mark of close relations between the Orthodox in the Polish-Lithuanian Commonwealth with the ancient Orthodox Patriarchates. Also, the letter was another prove that Zizanius’s heretical repute among the Moscow Orthodox authorities is based on misinterpretation of his ideas and non-theological factors and not on his lack of orthodoxy.

The section’s full schedule and themes are here (pdf).

All papers are going to be published in the first issue of the Belarusian theology journal Zbožžа.


Секция по богословию и истории церкви «Ecclesia Semper Reformanda Est: Церковь, реформы и Реформация» прошла в рамках VII Конгресса исследователей Беларуси

Традиционная тематическая секция по богословию и истории церкви прошла 15-17 сентября в Варшаве в рамках VII Международного конгресс исследователей Беларуси. В этом году секции, будучи приуроченной к 500-летию начала Реформации и 100-летию Всероссийского поместного собора, была посвящена церковным реформам и их богословскому осмыслению в различных конфессиональных и локальных контекстах и называлась «Ecclesia Semper Reformanda Est: Церковь, реформы и Реформация». Она прошла при организационной поддерже Центра “Экумена” и Сети белорусских богословов зарубежья, а также финансовой поддержке фонда Протестантской церкви Германии “Brot für die Welt”. Координатором мероприятия выступила Наталля Василевич, белорусский богослов, директор Центра “Экумена”.

Участники богословской секции после заседания
Участники богословской секции после заседания

С докладами выступили ученые и интеллектуалы из Беларуси, других стран Европы и США. Доклады, представленные на секции, вызвали широкий отклик и сопровождались оживленными дискуссиями, они дополняли друг друга, помогая глубже понять причины и перспективы происходящих в Церкви перемен.

Мы проводим богословские секции на Конгрессе с 2012 года, и с каждым годом мы стараемся всё более жестко выдерживать тематическую рамку. В этом году мы говорили о реформах в церкви, о различных богословских подходах к ним, а также о реальных насущных проблемах, и пытались определить приоритеты в этом направлении. Реальная жизнь человека, реальная жизнь церковных общин и реальная жизнь общества — именно с этого должно начинаться богословие и к этому возвращаться.

Наталья Василевич, Университет города Бона, директор Центра “Экумена”

Докладчикам, представлявшим различные области науки, удалось создать многоплановый образ церкви в ее взаимодействии с обществом и культурой, рассмотреть, какие преобразования проходили в церкви на протяжении ее развития, как они обосновывались и осмыслялись, а также в каких реформах испытывает потребность современная церковь, как в плане само-понимания, организационной структуры, уклада, языка, моделей взаимоотношения с обществом, этики, эстетики. Участники пытались оценить различные попытки реформ, которые уже происходили в истории церкви, идентифицировать “болевые точки” церкви на сегодняшний день, выработать критерии оценки эффективности реформ, а также определить основные препятствия на пути изменений. Откуда начинается реформа, кто и как может/должен ее проводить, оправдывает ли цель средства, нужна ли реформам своя идеология — все эти вопросы дискутировались при обсуждении докладов и в неформальной обстановке после заседаний.

Я участвовал в первой богословской секции Конгресса в 2012 году, и долгое время после скептически относился к идее такой секции, и в этом году даже не планировал туда идти. Но я очень рад, что зашел и послушал несколько докладов. По моему мнению, секция была более интересной, чем некоторые политологические.

Пётр Рудковский, католический философ, академический директор Белорусского института стратегических исследований

Первый день работы секции начался докладом сотрудника Галльской митрополии Вселенского Патриархата, богослова белорусского происхождения Антона Гелясова о проблемах IMG_6162кодификации православного церковного права. Как отметил Гелясов, кумулятивный принцип по отношению к
каноническим нормам при отсутствии общецерковного процесса их ревизии, а также отсутствие официального толкования правил приводит к тому, что церковные каноны зачастую противоречат один другому, что ведет к многочисленным злоупотреблениям и манипуляциям. Шагом на пути к исправлению данной ситуации, по мнению докладчика, могло бы стать издание всего корпуса правил православной Церкви в виде единого сборника, в котором каноны будут размещены по тематическим рубрикам, что позволит провести их анализ, выработать критерии их иерархии по юридической силе, а также стратегии по имплементации.

Старший преподаватель Общецерковной аспирантуры и докторантуры им. свв. Кирилла и Мефодия Андрей Шишков в своем докладе представил как пример «православной реформации» феномен неопаламизма, комплекс богословских идей, которые сегодня формируют мейнстримную идентичность современного православия,. По мнению докладчика, будучи частью неопатристического синтеза, неопаламизм способствовал смещению источника церковного авторитета из настоящего в прошлое – от действующей церковной иерархии к писаниям святых отцов. Это открыло возможность каждому верующему, опираясь на отцов, самостоятельно толковать вероучение и судить об ортодоксии и ереси, что отчасти похоже на протестантский принцип «только Писание», но в православном варианте он должен звучать как «только отцы». Под влиянием неопаламизма произошла трансформация в понимании смысла духовной жизни – от морального императива исполнения заповедей Божиих к аскетическим практикам стяжания благодати (обожения). По мнению Шишкова, неопаламимз культивирует религиозный индивидуализм, что приводит к смещению авторитета от иерархии к духовникам-старцам также является элементом «реформации». Шишков отметил и социально-политическую проекцию неопаламизма. По его мнению, идеи политического исихазма обнаруживаются в Основах социальной концепции Русской Православной Церкви 2000 года.

С содержательной точки зрения получилось очень крутое событие. В последующие недели я постоянно мысленно возвращаюсь к тамошним дискуссиям о результатах уже состоявшихся реформ и возможности/невозможности проведения церковных реформ сегодня.

Андрей Шишков, старший преподаватель Общецерковной аспирантуры и докторантуры им. Кирилла и Мефодия, Москва

Старшая научная сотрудница Центра изучения белорусской культуры, языка и литературы при НАН Беларуси, кандидат искусствоведения Ирина Балуненко рассказала потенциале перемен в архитектуре православной церкви. Она попыталась понять причины доминирования в современном белорусском храмостроении стандартного и даже стереотипного сочетания белых стен и золотой маковки и задалась вопросом, может ли православие проявить свою индивидуальность не прибегая к затертым архитектурным штампам.

Магистр политологии и теологии Наталля Василевич, докторантка Боннского университета и директор центра «Экумена», представила вниманию собравшихся доклад «“Не от мира, в мире, для мира”: Учение Святого и Великого Собора о церкви как незаконченный проект аджорнаменто». По мнению Василевич, в процессе подготовки Собора наблюдается развитие учения о взаимоотношении церкви и мира в сторону большей открытости, большей динамики, позитивного отношения к миру, сдвиг от эксклюзивного, метафизического и вертикального дискурса в сторону инклюзивного, феноменологического и горизонтального дискурса.

Разговор о роли соборов в православии продолжился в ходе выступления еще одной докладчицы, кандидата исторических наук, старшей научной сотрудницы Института истории России РАН Елены Беляковой. Ее доклад был посвящен Поместному Собору Российской Православной Церкви 1917-1918 годов как примеру несостоявшейся попытки церковных реформ. Порой звучит мнение, что Российская Церковь накануне революции представляла собой косное сообщество, малоспособное к изменениям. Белякова показывает, что это не так, ведь на Соборе 1917-1918 годов было озвучено множество жизненных и отвечавших духу времени идей. Как отмечает Белякова, соборные реформы не были реализованы, поскольку этому помешали коммунистические гонения на религию, а вовсе не отсутствие церковной инициативы.

На заседании

Священник Александр Шрамко из Белорусской Православной Церкви, участник Центра “Экумена”, представил доклад о существующем потенциале и препятствиях для реформ в современном православии. По его мнению, дело не в том, что даже очевидные реформы «тормозит» кто-то в верхах, а в неоднородном составе церкви. Понимание церкви, ее сущности, запроса к ней очень отличается у различных церковных страт, иногда непересекающихся между собой, существующих как бы в параллельных плоскостях, вплоть до противоположностей, при этом нет достаточных критериев определения, какая из страт имеет или должна иметь больше авторитета, полномочий и прав для определения вектора развития церкви. В общем потоке «потребителей церковных услуг» голос “воцерковленной” или богословски образованной страты почти не слышен. В силу такого положения вещей нет смысла уповать на поддержку реформ со стороны руководящих церковных структур. По мнению докладчика, единственным выходом может стать создании в церковной среде своего рода аналога развитого «гражданского общества».

Второй день секции открылся докладом Анастасии Вуден, американского богослова белорусского происхождения и преподавательницы Католического университета Америки, посвященный отношению к реформам в Католической церкви, выраженном в документах Второго Ватиканского собора. По мнению докладчицы, все реформы, инициированные Собором, исходили из принципа верности традиции, интерпретированным следующим образом: дабы сохранить верность традиции в изменяющихся исторических обстоятельствах, церковь не только может, но и должа менять некоторые формы церковной жизни и богослужения. Она продемонстрировала, как этот принцип был применен в литургических реформах, которые были направлены на способствование активному и сознательному участию в богослужении всех членов церкви, которое требуется самой евхаристической природой церкви.

В работе нашей секции меня впечатлил не только высокий уровень подготовки докладов, но и как хорошо они увязывались между собой и центральной темой секции — возможностью реформ в церкви. Доклады затрагивали опыт многих христианских церквей с точки зрения разных научных дисциплин: истории, богословия, искусствоведения и тд. Можно с уверенностью сказать, что моя далекая поездка оправдала высокие надежды. Я с интересом жду продолжения плодотворного творческого обмена с коллегами в следующем году.

Анастасия Вуден, Католический университет Америки.

Тема Второго Ватиканского Собора получила дальнейшее развитие в выступлении научной сотрудницы Института истории НАН Беларуси, кандидата исторических наук Раисы Зенюк. Она представила вниманию собравшихся доклад, в основу которого были положены отчёты и докладные записки уполномоченных по делам религиозных культов на областных и республиканском уровнях. Уполномоченным было поручено собрать сведения об отношении духовенства к решениям Собора и показать как они реализуются на практике. Приведенные документы раскрыли удивительную некомпетентность уполномоченных в вопросах религии, которая, тем не менее, могла иметь трагические последствия, если учесть объем власти, вверенный уполномоченным.

Елена Белякова, Раиса Зенюк, Наталля Василевич, Анастасия Вуден, Наталья Гаркович

Кандидат богословия, главный редактор издательства «Николин день» (Москва) Василий Чернов рассказал о том, как в Церкви Англии ХХ века богослужебные реформы привели к значительным переменам во всей церковной системе. По мнению Чернова, Церковь Англии, как классический образец государственной Церкви, показала, что изменения богослужения или иных форм самовыражения Церкви возможны лишь при условии широкомасштабных перемен, направленных на независимость Церкви и формировании такой системы, при которой голос каждого ее члена будет услышан.

Еще один пример того, как реформы могут осуществляться на практике “снизу”, привел доктор богословия, переводчик и аналитик из Украинской Греко-Католической Церкви Микола Крокош. Его доклад познакомил участников встречи с историей Украинской Автокефальной Православной Церкви (1921-1930), реформы в которой были мотивированны в первую очередь построением украинской автокефалии, одновременно уже тогда принимая во внимание необходимость православного “Aggiornamento”.

Кандидат исторических наук и преподавательница Черниговского регионального лицея для одаренных детей Екатерина Литвин провела интерактивную презентацию по теме сохранения культурного наследия духовенством Черниговской и Минской православных епархий в к. XIX – н. ХХ века. В украинской и белорусской ситуации различные виды артефактов материальной культуры православия играли разную роль, что свидетельствует как о различиях в истории формирования отдельных церковных искусств, так и об особенностях сознания священства в двух регионах.

Наталья Гаркович из центра «Экумена» рассказала об известном православном богослове и полемисте XVII столетия Стефане Зизании, который долгое время в многими исследователями до сих пор считается едва ли не крайним протестантом. Гаркович представила перевод малоизвестного в научной среде письма Патриарха Мелетия Пигаса Стефану Зизанию (1599г.), в котором Зизаний в очередной раз получает одобрение церковной иерархии за свои богословские взгляды и деятельность. Данный документ также свидетельствует о тесных контактах Православия Речи Посполитой (особенно с к. 16 в.) с Восточными Патриархатами. Кроме того, документ в очередной раз подтвердил факт, что клеймо “еретика”, которое Зизаний получил в рамках русского православия, связано не столько с якобы действительной неортодоксальностью данного богослова, сколько с искаженной интерпретацией его отдельных богословских идей и небогословскими факторами.

Полную программу секции с темами докладов можно скачать здесь (pdf).

Представленные на секции доклады будут опубликованы в первом номере белорусского богословского журнала “Збожжа”.






Міжнародны кангрэс даследнікаў Беларусі і Цэнтр “Экумена” запрашаюць да ўдзелу ў секцыі “Ecclesia semper reformanda est: Царква, рэформы і Рэфармацыя”

congressАргкамітэт Міжнароднага Кангрэса даследчыкаў Беларусі абвяшчае збор індывідуальных заявак для ўдзелу ў VII Кангрэсе, які адбудзецца 15-17 верасня 2017 года ў г. Варшава (Польшча).

У межах Кангрэсу пройдзе традыцыйная секцыя, прысвечаная тэалогіі і гісторыі Царквы. У 2017 годзе для секцыі была абраная тэма “Ecclesia semper reformanda est: Царква, рэформы і Рэфармацыя”. Каардынатар секцыі — тэолаг Наталля Васілевіч.

У 2017 годзе адзначаецца 500-годдзе Рэфармацыі, якая не толькі стала пачаткам утварэння новых хрысціянскіх канфесій з асаблівым багаслоўем, сацыяльна-палітычнай пазіцыяй і ладам жыцця, але таксама істотна паўплывала і на Рымскую, і на Усходнія цэрквы. Дыялог, супрацьстаянне і ўзаемны ўплыў розных канфесій у Беларусі сфармавалі асаблівы канфесійны профіль, як у гістарычнай перспектыве, так і ў сучаснасці. Міжканфесійная і міждысцыплінарная секцыя засяроддзіцца на развагах аб ролі Рэфармацыі для Беларусі і беларускага хрысціянства, аб асаблівасцях беларускага пратэстантызму, ягонай грамадскай і палітычнай ролі, актуальным стане і перспектывах развіцця. Апроч таго, яшчэ дзве нагоды: 100-годдзе з пачатку Сабору Рускай Царквы 1917-1918 года, які і стаў прыкладам інтэнсіўнай рэфлексіі аб рэформах, неабходных у русскім і сусветным праваслаўі, а таксама 55-годдзе з адкрыцця Другога Ватыканскага Сабору, які адкрыў новую эпоху ў жыцці Каталіцкай Царквы, — гэта нагода паразважаць аб Рэфармацыі ў больш шырокім міжканфесійным кантэксце. Якія рэформы неабходныя сёння ў багаслоўі, літургіі, сацыяльнай і пазіцыі цэркваў, іх адміністратыўнай структуры, іх самаразуменні? На якой падставе і якім чынам праводзіць гэтыя рэформы? Якая можа быць роля акадэміі, грамадзянскай супольнасці і экуменічнага супрацоўніц у гэтым працэсе? Ці можам мы наогул казаць у хрысціянскім кантэксце пра рэформы як пра нешта пазітыўнае?


Прыняць удзел у Кангрэса можна ў якасці выступоўцы (для гэтага трэба прадставіць тэзісы памерам 2-4 тыс. знакаў) ці госця без даклада.  Можна таксама падаць заяўку на арганізацыю прэзентацыі навуковых, культурных, выдавецкіх праектаў, выставаў і г.д. Арганізацыйны камітэт вітае ўдзел у Кангрэсе журналістаў і прадстаўнікоў СМІ.

Падаць заяўку можна тут. Даклады прымаюцца на беларускай, рускай, украінскай, польскай і ангельскай мовах.

Дэдлайн падачы заявак — 10 мая 2017 года.

Кангрэс з’яўляецца самай прадстаўнічай беларускай штогадовай акадэмічнай і экспертнай падзеяй, у працы якога прымаюць удзел усе асноўныя інтэлектуальныя цэнтры даследавання грамадства, палітыкі  і культуры Беларусі. Акрамя гэтага, правядзенне Кангрэса ‘яўляецца выдатнай магчымасцю для распрацоўкі новых жыццяздольных даследчых і грамадскіх праектаў, абмену думкамі і ідэямі, усталявання нефармальных кантактаў з прадстаўнікамі экспертных і акадэмічных супольнасцяў Беларусі і другіх краін.  

Місія Кангрэса – развіццё супольнасці навукоўцаў, аналітыкаў і экспертаў, а таксама спрыянне больш глыбокаму разуменню Беларусі ў акадэмічных асяродках краіны, рэгіёну і свету.

Першыя шэсць кангрэсаў прайшлі ў г. Коўна (Літва), з 2017 году месцам правядзення Кангрэсу абраная Варшава (Польшча). Пачынаючы з 2011 года Цэнтр “Экумена” ўдзельнічае ў арганізацыі багаслоўскай тэматычнай панэлі кангрэсу.